O GOLPE DE INTELIGÊNCIA DO SÉCULO – Por décadas, a CIA leu as comunicações criptografadas de aliados e adversários.

Por mais de meio século, governos de todo o mundo confiaram em uma única empresa para manter em segredo as comunicações de seus espiões, soldados e diplomatas.

A empresa, Crypto AG, conseguiu seu primeiro contrato para construir máquinas de codificação para as tropas americanas durante a Segunda Guerra Mundial. Cheio de dinheiro, tornou-se um fabricante dominante de dispositivos de criptografia por décadas, navegando em ondas de tecnologia, de engrenagens mecânicas a circuitos eletrônicos e, finalmente, chips e software de silício.

A empresa suíça faturou milhões de dólares vendendo equipamentos para mais de 120 países até o século XXI. Seus clientes incluíam o Irã, juntas militares na América Latina, rivais nucleares na Índia e no Paquistão e até o Vaticano.

Mas o que nenhum de seus clientes jamais soube foi que a Crypto AG era de propriedade secreta da CIA em uma parceria altamente classificada com a inteligência da Alemanha Ocidental.

Essas agências de espionagem manipularam os dispositivos da empresa para que pudessem facilmente quebrar os códigos que os países usavam para enviar mensagens criptografadas.

O arranjo de décadas, entre os segredos mais bem guardados da Guerra Fria, é exposto em uma história abrangente e classificada da CIA da operação obtida pelo The Washington Post e pela ZDF, uma emissora pública alemã, em um projeto de relatório conjunto.

A conta identifica os oficiais da CIA que executaram o programa e os executivos da empresa encarregados de executá-lo. Ele rastreia a origem do empreendimento, bem como os conflitos internos que quase o atrapalharam. Ele descreve como os Estados Unidos e seus aliados exploraram a credulidade de outras nações por anos, pegando seu dinheiro e roubando seus segredos.

A operação, conhecida primeiro pelo codinome “Thesaurus” e depois “Rubicon”, está entre as mais audaciosas da história da CIA.

“Foi o golpe de inteligência do século”, conclui o relatório da CIA. “Os governos estrangeiros estavam pagando um bom dinheiro aos EUA e à Alemanha Ocidental pelo privilégio de ter suas comunicações mais secretas lidas por pelo menos dois (e possivelmente até cinco ou seis) países estrangeiros”.

A partir de 1970, a CIA e seu irmão quebrador de códigos, a Agência de Segurança Nacional, controlaram quase todos os aspectos das operações da Crypto – presidindo com seus parceiros alemães a decisão de contratar, projetar sua tecnologia, sabotar seus algoritmos e direcionar suas metas de vendas.

Eles monitoraram o Irã durante a crise dos reféns de 1979 , alimentaram informações sobre as forças armadas da Argentina na Grã-Bretanha durante a Guerra das Malvinas , acompanharam as campanhas de assassinato de ditadores sul-americanos e capturaram autoridades líbias parabenizando-se pelo bombardeio de 1986 em uma discoteca de Berlim .

Um helicóptero da Marinha Real decola após o transporte de fuzileiros navais para Darwin, Ilhas Malvinas, em 1982. Durante a Guerra das Malvinas, espiões dos EUA alimentaram informações sobre as forças armadas da Argentina na Grã-Bretanha.

Um refém americano é guiado do lado de fora do complexo da Embaixada dos EUA em Teerã em 1979, depois que os estudantes invadiram a embaixada e tomaram seu pessoal diplomático como refém. Usando o Crypto, os Estados Unidos monitoraram o Irã durante a crise. 

O programa tinha limites. Os principais adversários da América, incluindo a União Soviética e a China, nunca foram clientes de criptografia. Suas suspeitas bem fundamentadas dos laços da empresa com o Ocidente os protegeram da exposição, embora a história da CIA sugira que os espiões dos EUA aprenderam muito monitorando as interações de outros países com Moscou e Pequim.

Também houve violações de segurança que colocaram a Crypto sob nuvens de suspeita. Os documentos divulgados na década de 1970 mostraram uma correspondência extensa – e incriminadora – entre um pioneiro da NSA e o fundador da Crypto. Os alvos estrangeiros foram informados por declarações descuidadas de funcionários públicos, incluindo o presidente Ronald Reagan.

E a prisão de 1992 de um vendedor de criptografia no Irã, que não percebeu que estava vendendo equipamentos manipulados, provocou uma devastadora “tempestade de publicidade”, de acordo com a história da CIA.

Mas a verdadeira extensão do relacionamento da empresa com a CIA e sua contraparte alemã até agora nunca foi revelada.

A agência de espionagem alemã, o BND, passou a acreditar que o risco de exposição era muito grande e deixou a operação no início dos anos 90. Mas a CIA comprou a participação dos alemães e simplesmente continuou usando a Crypto por todo o seu valor de espionagem até 2018, quando a agência vendeu os ativos da empresa, de acordo com autoridades atuais e ex-autoridades.

A importância da empresa para o mercado global de segurança caíra até então, pressionada pela disseminação da tecnologia de criptografia on-line. 

Mesmo assim, a operação Crypto é relevante para a espionagem moderna. Seu alcance e duração ajudam a explicar como os Estados Unidos desenvolveram um apetite insaciável pela vigilância global que foi exposta em 2013 por Edward Snowden.

Também há ecos da Crypto nas suspeitas que circulam em empresas modernas com supostos vínculos com governos estrangeiros, incluindo a empresa antivírus russa Kaspersky, um aplicativo de mensagens de texto vinculado aos Emirados Árabes Unidos e a gigante chinesa de telecomunicações Huawei.

Essa história é baseada na história da CIA e em uma conta paralela do BND, também obtida pelo The Post e pela ZD, e entrevistas com oficiais atuais e antigos da inteligência ocidental, bem como funcionários da Crypto. 

É difícil exagerar o quão extraordinárias são as histórias da CIA e do BND. Arquivos de inteligência sensíveis são periodicamente desclassificados e divulgados ao público. Mas é extremamente raro, se não sem precedentes, vislumbrar histórias internas autorizadas de toda uma operação secreta. O The Post conseguiu ler todos os documentos, mas a fonte do material insistiu em que apenas trechos fossem publicados.

A CIA e o BND se recusaram a comentar, embora as autoridades americanas e alemãs não tenham contestado a autenticidade dos documentos.

A primeira é uma conta de 96 páginas da operação concluída em 2004 pelo Centro de Estudos da Inteligência da CIA, um ramo histórico interno. O segundo é uma história oral compilada por oficiais de inteligência alemães em 2008.

As contas sobrepostas expõem atritos entre os dois parceiros por causa de dinheiro, controle e limites éticos, com os alemães ocidentais frequentemente horrorizados com o entusiasmo com o qual espiões norte-americanos costumavam conseguir aliados.

Mas ambos os lados descrevem a operação como bem-sucedida além de suas projeções mais loucas. Por vezes, inclusive na década de 1980, a Crypto respondia por aproximadamente 40% dos cabos diplomáticos e outras transmissões de governos estrangeiros que os analistas de criptografia da NSA decodificaram e extraíram para a inteligência, de acordo com os documentos.

Durante todo o tempo, a Crypto gerou milhões de dólares em lucros que a CIA e o BND dividiram e investiram em outras operações.

O sinal da Crypto ainda é visível no topo de sua sede de longa data, perto de Zug, na Suíça, embora a empresa tenha sido liquidada em 2018.

Os produtos da Crypto ainda estão em uso em mais de uma dúzia de países ao redor do mundo, e seu letreiro laranja e branco ainda paira no topo da antiga sede da empresa, perto de Zug, na Suíça. Mas a empresa foi desmembrada em 2018, liquidada por acionistas cujas identidades foram permanentemente protegidas pelas leis bizantinas do Liechtenstein, um pequeno país europeu com uma reputação de sigilo financeiro semelhante às Ilhas Cayman.

Duas empresas adquiriram a maioria dos ativos da Crypto. O primeiro, CyOne Security, foi criado como parte de uma aquisição de gerenciamento e agora vende sistemas de segurança exclusivamente ao governo suíço. O outro, Crypto International, assumiu a marca da empresa e os negócios internacionais.

Cada um deles insistiu que não possui conexão permanente com nenhum serviço de inteligência, mas apenas um alegou desconhecer a propriedade da CIA. Suas declarações foram em resposta a perguntas do The Post, da ZDF e da emissora suíça SRF, que também tiveram acesso aos documentos.

A CyOne tem vínculos mais substanciais com a Crypto, agora dissolvida, incluindo o fato de o executivo-chefe da nova empresa ter mantido a mesma posição na Crypto por quase duas décadas de propriedade da CIA.

Um porta-voz da CyOne se recusou a abordar qualquer aspecto da história da Crypto AG, mas disse que a nova empresa “não tem vínculos com nenhum serviço de inteligência estrangeiro”.

Andreas Linde, presidente da empresa que agora detém os direitos dos produtos e negócios internacionais da Crypto, disse que não tinha conhecimento do relacionamento da empresa com a CIA e o BND antes de ser confrontado com os fatos deste artigo.

“Nós da Crypto International nunca tivemos nenhum relacionamento com a CIA ou o BND – e, por favor, cite-me”, disse ele em entrevista. “Se o que você está dizendo é verdade, sinto-me totalmente traído, e minha família se sente traída, e sinto que haverá muitos funcionários que se sentirão traídos, além de clientes”.

O governo suíço anunciou na terça-feira que estava iniciando uma investigação dos laços da Crypto AG com a CIA e o BND. No início deste mês, as autoridades suíças revogaram a licença de exportação da Crypto International.

O momento dos movimentos suíços era curioso. Os documentos da CIA e do BND indicam que as autoridades suíças devem saber há décadas sobre os laços da Crypto com os serviços de espionagem dos EUA e da Alemanha, mas só intervieram depois de saber que as organizações de notícias estavam prestes a expor o acordo.

As histórias, que não abordam quando ou se a CIA terminou seu envolvimento, carregam os inevitáveis ​​preconceitos de documentos escritos a partir das perspectivas dos arquitetos da operação. Eles descrevem Rubicon como um triunfo da espionagem, que ajudou os Estados Unidos a prevalecer na Guerra Fria, a acompanhar dezenas de regimes autoritários e a proteger os interesses dos Estados Unidos e de seus aliados.

Os documentos evitam amplamente questões mais inquietantes, incluindo o que os Estados Unidos sabiam – e o que fizeram ou não fizeram – sobre países que usavam máquinas Crypto enquanto envolvidos em planos de assassinato, campanhas de limpeza étnica e violações dos direitos humanos.

As revelações nos documentos podem fornecer motivos para revisitar se os Estados Unidos estavam em posição de intervir em, ou pelo menos expor, atrocidades internacionais e se optaram por não fazê-lo, às vezes para preservar seu acesso a valiosos fluxos de inteligência.

Os arquivos também lidam com questões éticas óbvias no centro da operação: o engano e a exploração de adversários, aliados e centenas de funcionários inconscientes da Crypto. Muitos viajaram pelo mundo vendendo ou prestando serviços de manutenção a sistemas fraudulentos sem nenhuma pista de que eles estavam fazendo isso em risco para sua própria segurança.

Em entrevistas recentes, funcionários enganados – mesmo aqueles que suspeitaram durante o período em que estavam na Crypto de que a empresa estava cooperando com a inteligência ocidental – disseram que as revelações nos documentos aprofundaram um senso de traição, a si mesmos e aos clientes.

“Você pensa que faz um bom trabalho e faz algo seguro”, disse Juerg Spoerndli, engenheiro elétrico que passou 16 anos na Crypto. “E então você percebe que enganou esses clientes.”

Aqueles que dirigiram o programa clandestino permanecem sem desculpas.

“Eu tenho escrúpulos? Zero ”, disse Bobby Ray Inman , que atuou como diretor da NSA e vice-diretor da CIA no final dos anos 70 e início dos anos 80. “Era uma fonte muito valiosa de comunicação em partes significativamente grandes do mundo, importante para os formuladores de políticas dos EUA”.

Boris Hagelin, fundador da Crypto, e sua esposa chegam a Nova York em 1949. Hagelin fugiu para os Estados Unidos quando os nazistas ocuparam a Noruega em 1940.

Essa operação extensa e sofisticada surgiu da necessidade das forças armadas dos EUA de um dispositivo de criptografia bruto, mas compacto.

Boris Hagelin, fundador da Crypto, era um empresário e inventor que nasceu na Rússia, mas fugiu para a Suécia quando os bolcheviques tomaram o poder. Ele fugiu novamente para os Estados Unidos quando os nazistas ocuparam a Noruega em 1940.

Ele trouxe consigo uma máquina de criptografia que parecia uma caixa de música fortificada, com uma manivela robusta na lateral e um conjunto de engrenagens de metal e cata-ventos sob uma caixa de metal duro.

Não era tão elaborado ou seguro como as máquinas Enigma sendo usadas pelos nazistas. Mas o M-209 de Hagelin, como ficou conhecido por ser portátil, manual e perfeito para tropas em movimento. As fotos mostram soldados com caixas de oito libras (aproximadamente do tamanho de um livro grosso), amarradas aos joelhos. Muitos dos dispositivos de Hagelin foram preservados em um museu particular em Eindhoven, na Holanda.

Marc Simons e Paul Reuvers fundaram o Crypto Museum em Eindhoven, Holanda. O museu virtual preservou muitos dos dispositivos de Hagelin.

A máquina de criptografia M-209 da Hagelin tinha uma manivela na lateral e um conjunto de engrenagens de metal e cata-ventos sob uma caixa de metal duro. Portátil e acionado manualmente, era usado principalmente para mensagens táticas sobre movimentos de tropas.

O usuário girava um dial, letra por letra, e pressionava a manivela. As engrenagens ocultas giravam e cuspiam uma mensagem codificada em uma tira de papel. Um oficial de sinais teve que transmitir essa mensagem codificada por código Morse a um destinatário que reverteria a sequência.

A segurança era tão fraca que supunha-se que quase qualquer adversário pudesse quebrar o código com tempo suficiente. Mas fazer isso levou horas. E, como essas eram usadas principalmente para mensagens táticas sobre movimentos de tropas, quando os nazistas decodificaram um sinal, seu valor provavelmente havia perecido.

Ao longo da guerra, cerca de 140.000 M-209s foram construídos na fábrica de máquinas de escrever Smith Corona em Syracuse, NY, sob um contrato do Exército dos EUA no valor de US $ 8,6 milhões para a Crypto. Após a guerra, Hagelin voltou à Suécia para reabrir sua fábrica, trazendo consigo uma fortuna pessoal e um sentimento de lealdade ao longo da vida para os Estados Unidos.

Mesmo assim, espiões americanos mantinham um olhar atento às operações do pós-guerra. No início dos anos 50, ele desenvolveu uma versão mais avançada de sua máquina da era da guerra com uma nova sequência mecânica “irregular” que surpreendeu brevemente os decifradores americanos.

Marc Simons, co-fundador do Crypto Museum, um museu virtual de máquinas de cifra, explica como as mensagens secretas foram criadas usando o Hagelin CX-52. 

Alarmados com as capacidades do novo CX-52 e de outros dispositivos que a Crypto imaginava, as autoridades americanas começaram a discutir o que chamavam de “problema de Hagelin”.

Essas eram “a Idade das Trevas da criptologia americana”, de acordo com a história da CIA. Os soviéticos, chineses e norte-coreanos estavam usando sistemas de criação de código que eram praticamente impenetráveis. As agências de espionagem dos EUA temiam que o resto do mundo também ficasse escuro se os países pudessem comprar máquinas seguras de Hagelin.

Os americanos tinham vários pontos de influência com Hagelin: sua afinidade ideológica pelo país, sua esperança de que os Estados Unidos continuassem sendo um grande cliente e a ameaça velada de que eles poderiam prejudicar suas perspectivas inundando o mercado com excedentes M-209 da guerra.

O Serviço de Inteligência de Sinais do Exército dos EUA foi chefiado por William Friedman, no centro, em meados da década de 1930. Outros membros, da esquerda: Herrick F. Bearce, Solomon Kullback, Capitão do Exército dos EUA Harold G. Miller, Louise Newkirk Nelson, sentado, Abraham Sinkov, Tenente da Guarda Costeira dos EUA LT Jones e Frank B. Rowlett.

Os Estados Unidos também tinham um trunfo mais crucial: William Friedman. Amplamente considerado o pai da criptologia americana, Friedman conhecia Hagelin desde os anos 30. Forjaram uma amizade ao longo da vida sobre suas origens e interesses compartilhados, incluindo sua herança russa e o fascínio pelas complexidades da criptografia.

Talvez nunca houvesse uma Operação Rubicon se os dois homens não tivessem cumprido o primeiro acordo secreto entre Hagelin e a inteligência americana durante o jantar no Cosmos Club, em Washington, em 1951.

O acordo pedia que Hagelin, que havia mudado sua empresa para a Suíça, restringisse as vendas de seus modelos mais sofisticados a países aprovados pelos Estados Unidos. As nações que não estão nessa lista ficariam mais velhas, com sistemas mais fracos. Hagelin seria compensado por suas vendas perdidas, até US $ 700.000 na frente.

Levou anos para que os Estados Unidos cumprissem o final do acordo, enquanto as principais autoridades da CIA e o antecessor da NSA brigavam pelos termos e sabedoria do esquema. Mas Hagelin respeitou o acordo desde o início e, nas duas décadas seguintes, seu relacionamento secreto com as agências de inteligência dos EUA se aprofundou.

Em 1960, a CIA e Hagelin assinaram um “contrato de licenciamento” que lhe pagou US $ 855.000 para renovar seu compromisso com o acordo de aperto de mão. A agência pagou a ele US $ 70.000 por ano em retenção e começou a dar à sua empresa infusões em dinheiro de US $ 10.000 por despesas de “marketing” para garantir que a Crypto – e não outras empresas iniciantes no negócio de criptografia – fechasse contratos com a maioria dos governos do mundo.

Era uma “operação de negação” clássica na linguagem da inteligência, um esquema projetado para impedir que os adversários adquirissem armas ou tecnologia que lhes daria uma vantagem. Mas foi apenas o começo da colaboração da Crypto com a inteligência americana. Dentro de uma década, toda a operação pertencia à CIA e ao BND.

Em 1967, a Crypto lançou o H-460, uma máquina totalmente eletrônica, cujo funcionamento interno foi projetado pela NSA.

As autoridades americanas haviam brincado desde o início com a ideia de perguntar a Hagelin se ele estaria disposto a deixar os criptologistas americanos consertarem suas máquinas. Mas Friedman os anulou, convencido de que Hagelin consideraria isso um passo longe demais.

A CIA e a NSA viram uma nova abertura em meados da década de 1960, quando a expansão de circuitos eletrônicos forçou Hagelin a aceitar ajuda externa para se adaptar à nova tecnologia ou enfrentar a extinção que se apega à fabricação de máquinas mecânicas.

Os criptologistas da NSA estavam igualmente preocupados com o impacto potencial dos circuitos integrados, que pareciam preparados para permitir uma nova era de criptografia inquebrável. Mas um dos analistas seniores da agência, Peter Jenks, identificou uma potencial vulnerabilidade.

Se “cuidadosamente projetado por um cripto-matemático inteligente”, disse ele, um sistema baseado em circuito poderia parecer que estava produzindo fluxos intermináveis ​​de caracteres gerados aleatoriamente, enquanto na realidade ele se repetia em intervalos curtos o suficiente para especialistas da NSA – e seus computadores poderosos – para quebrar o padrão.

Dois anos depois, em 1967, a Crypto lançou um novo modelo totalmente eletrônico, o H-460, cujo funcionamento interno foi completamente projetado pela NSA.

A história da CIA quase se vangloria de ultrapassar esse limite. “Imagine a ideia do governo americano convencendo um fabricante estrangeiro a empurrar equipamentos a seu favor”, diz a história. “Fale sobre um admirável mundo novo.”

A NSA não instalou “portas traseiras” cruas ou programou secretamente os dispositivos para liberar suas chaves de criptografia. E a agência ainda enfrentava a difícil tarefa de interceptar as comunicações de outros governos, seja retirando sinais do ar ou, nos últimos anos, utilizando cabos de fibra ótica.

Mas a manipulação dos algoritmos da Crypto simplificou o processo de quebra de código, às vezes reduzindo para segundos uma tarefa que, de outra forma, levaria meses. A empresa sempre fez pelo menos duas versões de seus produtos – modelos seguros que seriam vendidos para governos amigos e sistemas manipulados para o resto do mundo.

Ao fazer isso, a parceria EUA-Hagelin evoluiu de negação para “medidas ativas”. A Crypto não estava mais restringindo apenas as vendas de seus melhores equipamentos, mas vendendo ativamente dispositivos que foram projetados para trair seus compradores.

A recompensa foi além da penetração dos dispositivos. A mudança da Crypto para produtos eletrônicos impulsionou tanto os negócios que se tornou viciada em sua dependência da NSA. Governos estrangeiros clamavam por sistemas que pareciam claramente superiores aos antigos dispositivos mecânicos desajeitados, mas na verdade eram mais fáceis para os espiões americanos lerem.

No final da década de 1960, Hagelin tinha quase 80 anos e estava ansioso por garantir o futuro de sua empresa, que havia crescido para mais de 180 funcionários. Os funcionários da CIA estavam igualmente preocupados com o que aconteceria com a operação se Hagelin vendesse ou morresse repentinamente.

Hagelin esperava uma vez passar o controle para seu filho, Bo. Mas as autoridades de inteligência dos EUA o consideraram um “curinga” e trabalharam para ocultar a parceria dele. Bo Hagelin morreu em um acidente de carro no Cinturão de Washington em 1970. Não havia indicações de jogo sujo.

As autoridades de inteligência dos EUA discutiram a ideia de comprar Crypto por anos, mas as brigas entre a CIA e a NSA os impediram de agir até que duas outras agências de espionagem entrassem na briga.

Os serviços franceses, alemães ocidentais e outros serviços de inteligência europeus foram informados sobre o acordo dos Estados Unidos com a Crypto ou descobriram por conta própria. Alguns eram compreensivelmente ciumentos e investigavam maneiras de garantir um acordo semelhante para si.

Em 1967, Hagelin foi abordado pelo serviço de inteligência francês com uma oferta de compra da empresa em parceria com a inteligência alemã. Hagelin recusou a oferta e relatou aos seus treinadores da CIA. Mas dois anos depois, os alemães voltaram procurando fazer uma oferta de acompanhamento com a bênção dos Estados Unidos.

Em uma reunião no início de 1969 na Embaixada da Alemanha Ocidental em Washington, o chefe do serviço de cifras daquele país, Wilhelm Goeing, esboçou a proposta e perguntou se os americanos “estavam interessados ​​em se tornar parceiros também”.

Meses depois, o diretor da CIA Richard Helms aprovou a ideia de comprar a Crypto e despachou um subordinado a Bonn, capital da Alemanha Ocidental, para negociar termos com uma grande ressalva: os franceses, disseram funcionários da CIA à Goeing, teriam que ser “excluídos”.

A Alemanha Ocidental concordou com essa peça de poder americana, e um acordo entre as duas agências de espionagem foi gravado em um memorando de junho de 1970, com a assinatura trêmula de um agente da CIA em Munique, que estava nos estágios iniciais da doença de Parkinson e o rabisco ilegível de seu Contraparte do BND.

As duas agências concordaram em comprar a Hagelin por aproximadamente US $ 5,75 milhões, mas a CIA deixou em grande parte para os alemães descobrir como impedir que qualquer vestígio da transação se tornasse público.

Um escritório de advocacia de Liechtenstein, Marxer e Goop, ajudou a esconder as identidades dos novos proprietários da Crypto por meio de uma série de conchas e ações de “portadores” que não exigiam nomes nos documentos de registro. A empresa recebia um salário anual “menos pelo extenso trabalho, mas mais pelo silêncio e aceitação”, diz a história do BND.

A empresa, agora denominada Marxer and Partner, não respondeu a um pedido de comentário.

Um novo conselho de administração foi criado para supervisionar a empresa. Apenas um membro do conselho, Sture Nyberg, para quem Hagelin havia passado a administração cotidiana, sabia do envolvimento da CIA.

“Foi através desse mecanismo”, observa a história da CIA, “que o BND e a CIA controlavam as atividades” da Crypto. Nyberg deixou a empresa em 1976. O The Post e a ZDF não conseguiram localizá-lo ou determinar se ele ainda está vivo.

As duas agências de espionagem realizaram suas próprias reuniões regulares para discutir o que fazer com sua aquisição. A CIA usou uma base secreta em Munique, inicialmente em uma instalação militar usada pelas tropas americanas e mais tarde no sótão de um prédio adjacente ao Consulado dos EUA, como sede do seu envolvimento na operação.

A CIA e o BND concordaram com uma série de codinomes para o programa e seus vários componentes. A criptografia foi chamada de “Minerva”, que também é o título da história da CIA. A operação foi inicialmente codinome “Thesaurus”, embora na década de 1980 tenha sido alterada para “Rubicon”.

A cada ano, a CIA e o BND dividiam os lucros obtidos pela Crypto, de acordo com a história alemã, segundo a qual o BND cuidava da contabilidade e entregava o dinheiro devido à CIA em uma garagem subterrânea.

Desde o início, a parceria foi cercada por pequenos desentendimentos e tensões. Para os agentes da CIA, o BND frequentemente parecia preocupado em obter lucro, e os americanos “constantemente lembravam aos alemães que essa era uma operação de inteligência, não uma empresa lucrativa”. Os alemães ficaram surpresos com a disposição dos americanos de espionar todos, exceto seus aliados mais próximos, com alvos que incluem membros da OTAN Espanha, Grécia, Turquia e Itália.

Conscientes das limitações de suas habilidades para administrar uma empresa de alta tecnologia, as duas agências trouxeram pessoas de fora da empresa. Os alemães recrutaram a Siemens, um conglomerado com sede em Munique, para assessorar a Crypto em questões comerciais e técnicas em troca de 5% das vendas da empresa. Mais tarde, os Estados Unidos trouxeram a Motorola para consertar produtos inadequados, deixando claro para o CEO da empresa que isso estava sendo feito para a inteligência americana. A Siemens se recusou a comentar. Os funcionários da Motorola não responderam a um pedido de comentário.

Para sua frustração, a Alemanha nunca foi admitida no famoso “Cinco Olhos”, um pacto de inteligência de longa data envolvendo os Estados Unidos, Grã-Bretanha, Austrália, Nova Zelândia e Canadá. Mas com a parceria da Crypto, a Alemanha se aproximou mais da área de espionagem americana do que parecia possível nas consequências da Segunda Guerra Mundial. 

Com o apoio secreto de duas das principais agências de inteligência do mundo e o apoio de duas das maiores corporações do mundo, os negócios da Crypto floresceram.

Uma tabela na história da CIA mostra que as vendas subiram de 15 milhões de francos suíços em 1970 para mais de 51 milhões em 1975, ou US $ 19 milhões. A folha de pagamento da empresa se expandiu para mais de 250 funcionários.

“A compra do Minerva rendeu uma bonança”, diz a história da CIA desse período. A operação entrou em um período de duas décadas de acesso sem precedentes às comunicações de governos estrangeiros.

O presidente egípcio Anwar Sadat e o presidente Jimmy Carter se reúnem durante as negociações de paz entre Egito e Israel em Camp David, em setembro de 1978. Durante as negociações, a NSA monitorava secretamente as comunicações de Sadat de volta ao Cairo. 

O império de espionagem da NSA foi organizado por muitos anos em torno de três alvos geográficos principais, cada um com seu próprio código alfabético: A para os soviéticos, B para a Ásia e G para praticamente qualquer outro lugar.

No início dos anos 80, mais da metade da inteligência reunida pelo grupo G estava fluindo através de máquinas Crypto, uma capacidade que as autoridades americanas contavam em crise após crise.

Em 1978, quando os líderes do Egito, Israel e Estados Unidos se reuniram em Camp David para negociações sobre um acordo de paz, a NSA monitorava secretamente as comunicações do presidente egípcio Anwar Sadat com o Cairo.

Um ano mais tarde, depois que militantes iranianos invadiram a Embaixada dos EUA e capturaram 52 reféns americanos, o governo Carter buscou sua libertação em comunicações de back-channel através da Argélia. Inman, que atuava como diretor da NSA na época, disse que rotineiramente recebia ligações do presidente Jimmy Carter perguntando como o regime do aiatolá Khomeini estava reagindo às últimas mensagens.

“Conseguimos responder às perguntas dele em 85% das vezes”, disse Inman. Isso porque os iranianos e argelinos estavam usando dispositivos de criptografia.

Inman disse que a operação também o colocou em um dos momentos mais difíceis que ele encontrou no serviço do governo. Em um ponto, a NSA interceptou as comunicações da Líbia, indicando que o irmão do presidente, Billy Carter, estava promovendo os interesses da Líbia em Washington e estava na folha de pagamento do líder Moammar Gaddafi.

Inman encaminhou o assunto ao Departamento de Justiça. O FBI iniciou uma investigação de Carter, que negou falsamente receber pagamentos. No final, ele não foi processado, mas concordou em se registrar como agente estrangeiro.

Ao longo dos anos 80, a lista dos principais clientes da Crypto parecia um catálogo de problemas globais. Em 1981, a Arábia Saudita era o maior cliente da Crypto, seguida pelo Irã, Itália, Indonésia, Iraque, Líbia, Jordânia e Coréia do Sul.

Para proteger sua posição no mercado, a Crypto e seus proprietários secretos se envolveram em campanhas sutil de difamação contra empresas rivais, de acordo com os documentos, e subornaram funcionários do governo com subornos.

A Crypto enviou um executivo para Riyadh, na Arábia Saudita, com 10 relógios Rolex na bagagem, segundo a história do BND, e depois organizou um programa de treinamento para os sauditas na Suíça, onde o “passatempo favorito dos participantes era visitar os bordéis, que a empresa também financiava.”

Às vezes, os incentivos levavam a vendas para países mal equipados para usar os sistemas complicados. A Nigéria comprou uma grande remessa de máquinas Crypto, mas dois anos depois, quando ainda não havia recompensa correspondente em inteligência, um representante da empresa foi enviado para investigar. “Ele encontrou o equipamento em um armazém ainda em sua embalagem original”, segundo o documento alemão.

Em 1982, o governo Reagan aproveitou a dependência da Argentina de equipamentos de criptografia, canalizando informações para a Grã-Bretanha durante a breve guerra dos dois países sobre as Ilhas Malvinas, de acordo com a história da CIA, que não fornece nenhum detalhe sobre que tipo de informação era passou para Londres. Os documentos geralmente discutem a inteligência obtida da operação em termos gerais e fornecem poucas ideias sobre como ela foi usada.

Oficiais à paisana dos EUA andam ao redor do local do atentado na discoteca La Belle, em Berlim Ocidental, que matou dois soldados americanos e uma mulher turca em 1986. Em um discurso, Reagan parece ter comprometido a operação de criptografia citando evidências da cumplicidade da Líbia. no ataque.

Reagan parece ter comprometido a operação de criptografia depois que a Líbia foi implicada no bombardeio de 1986 de uma discoteca de Berlim Ocidental popular com tropas americanas estacionadas na Alemanha Ocidental. Dois soldados americanos e uma mulher turca foram mortos como resultado do ataque.

Reagan ordenou ataques de retaliação contra a Líbia 10 dias depois. Entre as vítimas relatadas estava uma das filhas de Kadafi. Em um discurso ao país anunciando as greves, Reagan disse que os Estados Unidos têm evidência da cumplicidade da Líbia que “é direta, é precisa, é irrefutável”.

A evidência, disse Reagan, mostrou que a embaixada da Líbia em Berlim Oriental recebeu ordens para realizar o ataque uma semana antes de acontecer. Então, no dia seguinte ao atentado “, eles relataram a Trípoli o grande sucesso de sua missão”.

As palavras de Reagan deixaram claro que as comunicações de Trípoli com sua estação em Berlim Oriental haviam sido interceptadas e decodificadas. Mas a Líbia não foi o único governo que tomou nota das pistas fornecidas por Reagan.

O Irã, que sabia que a Líbia também usava máquinas Crypto, ficou cada vez mais preocupado com a segurança de seus equipamentos. Teerã não reagiu a essas suspeitas até seis anos depois.

Os registros mostram que pelo menos quatro países – Israel, Suécia, Suíça e Reino Unido – estavam cientes da operação ou receberam informações dela pelos Estados Unidos ou Alemanha Ocidental.

Após a aquisição da CIA e do BND, um dos problemas mais irritantes para os parceiros secretos foi garantir que a força de trabalho da Crypto permanecesse em conformidade e não suspeitasse.

Mesmo escondidas da vista, as agências se esforçaram bastante para manter a abordagem benevolente da propriedade de Hagelin. Os funcionários eram bem remunerados e tinham muitas vantagens, incluindo acesso a um pequeno veleiro no lago Zug, perto da sede da empresa.

E, no entanto, aqueles que trabalharam mais de perto com os projetos de criptografia pareciam estar cada vez mais próximos de descobrir o segredo principal da operação. Os engenheiros e designers responsáveis ​​pelo desenvolvimento de modelos de protótipo frequentemente questionavam os algoritmos impingidos a eles por uma entidade externa misteriosa.

Os executivos de criptografia geralmente levavam os funcionários a acreditar que os projetos estavam sendo fornecidos como parte do acordo de consultoria com a Siemens. Mas, mesmo assim, por que as falhas de criptografia eram tão fáceis de detectar e por que os engenheiros da Crypto estavam tão rotineiramente impedidos de corrigi-las?

Em 1977, Heinz Wagner, executivo-chefe da Crypto que conhecia o verdadeiro papel da CIA e do BND, demitiu abruptamente um engenheiro rebelde depois que a NSA reclamou que o tráfego diplomático que saía da Síria se tornou repentinamente ilegível. 

O engenheiro, Peter Frutiger, suspeita há muito tempo que a Crypto estava colaborando com a inteligência alemã. Ele havia feito várias viagens a Damasco para resolver reclamações sobre seus produtos Crypto e, aparentemente, sem autorização da sede, havia corrigido suas vulnerabilidades.

Frutiger “descobriu o segredo de Minerva e não era seguro para ele”, segundo a história da CIA. 

Mesmo assim, Wagner estava furioso por demitir Frutiger, em vez de encontrar uma maneira de mantê-lo quieto na folha de pagamento da empresa. Frutiger se recusou a comentar sobre esta história.

Mengia Caflisch, por volta de 1990. Depois que ela foi contratada pela Crypto, Caflisch, um engenheiro elétrico talentoso, começou a investigar as vulnerabilidades dos produtos da empresa. 

As autoridades americanas ficaram ainda mais alarmadas quando Wagner contratou uma talentosa engenheira elétrica em 1978, chamada Mengia Caflisch. Ela passou vários anos nos Estados Unidos trabalhando como pesquisadora de radioastronomia na Universidade de Maryland antes de retornar à sua terra natal, Suíça, e se candidatar a um emprego na Crypto. 

Wagner aproveitou a chance para contratá-la. Mas as autoridades da NSA imediatamente levantaram preocupações de que ela era “muito inteligente para permanecer inconsciente”.

O aviso se mostrou presciente, pois Caflisch logo começou a investigar as vulnerabilidades dos produtos da empresa. Ela e Spoerndli, colega do departamento de pesquisa, executaram vários testes e “ataques de texto sem formatação” em dispositivos, incluindo um modelo de teletipo, o HC-570, que foi construído usando a tecnologia da Motorola, disse Spoerndli em entrevista.

“Examinamos as operações internas e as dependências em cada etapa”, disse Spoerndli, e convencemo-nos de que poderiam decifrar o código comparando apenas 100 caracteres de texto codificado com uma mensagem subjacente e não criptografada. Era um nível surpreendentemente baixo de segurança, disse Spoerndli em uma entrevista no mês passado, mas longe de ser incomum. “Os algoritmos”, disse ele, “sempre pareciam duvidosos”.

Nos anos seguintes, Caflisch continuou a apresentar problemas. A certa altura, ela projetou um algoritmo tão forte que os funcionários da NSA temiam que fosse ilegível. O projeto chegou às 50 máquinas HC-740 saindo do chão de fábrica antes que os executivos da empresa descobrissem o desenvolvimento e o interrompessem.

“Eu só tinha uma ideia de que algo estava estranho”, disse Caflisch em uma entrevista no mês passado, sobre a origem de suas suspeitas. Mas ficou claro que sua investigação não foi apreciada, ela disse. “Nem todas as perguntas pareciam bem-vindas.”

A empresa restaurou o algoritmo manipulado para o restante da produção e vendeu os 50 modelos seguros aos bancos para mantê-los fora das mãos de governos estrangeiros. Como esses e outros desenvolvimentos eram tão difíceis de defender, Wagner disse a um certo grupo de membros da unidade de pesquisa e desenvolvimento que a Crypto “não era totalmente livre para fazer o que queria”.

O reconhecimento pareceu subjugar os engenheiros, que o interpretaram como confirmação de que a tecnologia da empresa enfrentava restrições impostas pelo governo alemão. Mas a CIA e o BND ficaram cada vez mais convencidos de que sua interferência de rotina e sem razão era insustentável.

A Crypto havia se tornado uma operação do tipo Oz com funcionários sondando para ver o que havia por trás da cortina.

Quando a década de 1970 chegou ao fim, os parceiros secretos decidiram encontrar uma figura de mago que poderia ajudar a criar fraquezas mais avançadas – e menos detectáveis ​​- nos algoritmos, alguém com influência criptológica suficiente para domesticar o departamento de pesquisa.

As duas agências recorreram a outros serviços de espionagem para possíveis candidatos antes de escolherem um indivíduo apresentado pelo serviço de inteligência da Suécia. Por causa dos laços de Hagelin com o país, a Suécia foi informada da operação desde o início.

Kjell-Ove Widman, professor de matemática em Estocolmo, havia se destacado nos círculos acadêmicos europeus com sua pesquisa em criptologia. Widman também era um reservista militar que havia trabalhado em estreita colaboração com oficiais de inteligência suecos.

Para a CIA, Widman tinha um atributo ainda mais importante: uma afinidade pelos Estados Unidos que ele havia formado ao passar um ano no estado de Washington como estudante de intercâmbio.

Sua família anfitriã teve tanta dificuldade em pronunciar seu nome sueco que o chamou de “Henry”, um apelido que ele mais tarde usou com seus manipuladores da CIA.

Funcionários envolvidos no recrutamento de Widman o descreveram como quase sem esforço. Depois de ser preparado pelos oficiais de inteligência suecos, ele foi levado a Munique em 1979 para o que parecia ser uma rodada de entrevistas com executivos da Crypto e Siemens.

A ficção foi mantida quando Widman enfrentou perguntas de meia dúzia de homens sentados ao redor de uma mesa na sala de conferências de um hotel. Quando o grupo parou para almoçar, dois homens pediram a Widman que ficasse para uma conversa particular.

“Você sabe o que é o ZfCh?” perguntou Jelto Burmeister, agente do BND, usando a sigla para o serviço de cifra alemão. Quando Widman respondeu que sim, Burmeister disse: “Agora, você entende quem realmente é dono da Crypto AG?”

Nesse momento, Widman foi apresentado a Richard Schroeder, um oficial da CIA estacionado em Munique para gerenciar o envolvimento da agência na Crypto. Widman mais tarde alegaria aos historiadores das agências que seu “mundo desmoronou completamente” naquele momento.

Nesse caso, ele não hesitou em se alistar na operação.

Sem sair da sala, Widman selou seu recrutamento com um aperto de mão. Quando os três homens se juntaram ao resto do grupo no almoço, um sinal de “polegar para cima” transformou o encontro em uma celebração.

A Crypto instalou Widman como um “consultor científico”, reportando diretamente a Wagner. Ele se tornou o agente secreto dos espiões, partindo de Zug a cada seis semanas para reuniões clandestinas com representantes da NSA e do ZfCh. Schroeder, o oficial da CIA, participaria, mas reduziria sua tagarelice técnica.

Eles concordariam em modificações e elaborariam novos esquemas de criptografia. Então Widman entregaria os projetos para os engenheiros da Crypto. A história da CIA o chama de “homem insubstituível” e “o recrutamento mais importante na história do programa Minerva”.

Sua estatura intimidou os subordinados, investindo-o “com uma proeminência técnica que ninguém na CAG poderia desafiar”. Também ajudou a desviar as investigações de governos estrangeiros. Quando Widman se estabeleceu, os parceiros secretos adotaram um conjunto de princípios para algoritmos fraudulentos, de acordo com a história do BND. Eles tinham que ser “indetectáveis ​​pelos testes estatísticos usuais” e, se descobertos, ser “facilmente mascarados como erros de implementação ou humanos”.

Em outras palavras, quando encurralados, os executivos da Crypto culpariam funcionários descuidados ou usuários sem noção.

Em 1982, quando a Argentina se convenceu de que seu equipamento de criptografia havia traído mensagens secretas e ajudado as forças britânicas na Guerra das Malvinas, Widman foi despachado para Buenos Aires. Widman disse a eles que a NSA provavelmente quebrou um dispositivo desatualizado que a Argentina estava usando, mas que o principal produto que eles compraram da Crypto, o CAG 500, permaneceu “inquebrável”.

“O blefe funcionou”, diz a história da CIA. “Os argentinos engoliram em seco, mas continuaram comprando equipamentos CAG”.

Widman está aposentado há muito tempo e vive em Estocolmo. Ele se recusou a comentar. Anos depois de seu recrutamento, ele disse às autoridades americanas que se considerava “envolvido em uma luta crítica em benefício da inteligência ocidental”, segundo o documento da CIA. “Foi, ele disse, o momento em que se sentiu em casa. Esta foi a sua missão na vida.

Nesse mesmo ano, Hagelin, então com 90 anos, adoeceu em uma viagem à Suécia e foi hospitalizado. Ele se recuperou bem o suficiente para retornar à Suíça, mas os funcionários da CIA ficaram preocupados com a extensa coleção de registros comerciais e documentos pessoais de Hagelin em seu escritório em Zug.

Schroeder, com a permissão de Hagelin, chegou com uma maleta e passou vários dias examinando os arquivos. Para os visitantes, ele foi apresentado como historiador interessado em traçar a vida de Hagelin. Schroeder retirou os documentos “que estavam incriminando”, de acordo com a história, e os enviou de volta à sede da CIA, “onde residem até hoje”.

Hagelin permaneceu inválido até sua morte em 1983. O Post não conseguiu localizar Wagner ou determinar se ele ainda está vivo. Schroeder se aposentou da CIA há mais de uma década e ensina meio período na Universidade de Georgetown. Quando contactado por um repórter do The Post, ele se recusou a comentar.

A crise da Hidra

A criptografia sofreu vários anos de perda de dinheiro na década de 1980, mas a inteligência fluiu em torrentes. As agências de espionagem dos EUA interceptaram mais de 19.000 comunicações iranianas enviadas por meio de máquinas Crypto durante a guerra de uma década com o Iraque, minerando-as para relatórios sobre assuntos como os vínculos terroristas de Teerã e tentativas de atingir dissidentes.

As comunicações do Irã eram “80 a 90% legíveis” para os espiões dos EUA, de acordo com o documento da CIA, um número que provavelmente teria mergulhado nos dígitos únicos se Teerã não tivesse usado os dispositivos comprometidos da Crypto.

Em 1989, o uso do Vaticano de dispositivos de criptografia se mostrou crucial na caçada americana ao líder panamenho Manuel Antonio Noriega. Quando o ditador buscou refúgio na Nunciatura Apostólica – o equivalente a uma embaixada papal -, seu paradeiro foi exposto pelas mensagens da missão de volta à Cidade do Vaticano.

Em 1992, no entanto, a operação Crypto enfrentou sua primeira grande crise: o Irã, agindo tardiamente sob suas suspeitas de longa data, deteve um vendedor da empresa.

Hans Buehler, então com 51 anos, era considerado um dos melhores vendedores da empresa. O Irã era um dos maiores contratos da empresa e Buehler viajava dentro e fora de Teerã por anos. Houve momentos tensos, inclusive quando ele foi interrogado extensivamente em 1986 por autoridades iranianas após o bombardeio de disco e os ataques com mísseis dos EUA na Líbia.

Seis anos depois, ele embarcou em um voo da Swissair para Teerã, mas não conseguiu retornar dentro do prazo. Quando ele não apareceu, a Crypto pediu ajuda às autoridades suíças e foi informado que ele havia sido preso pelos iranianos. Autoridades consulares suíças autorizadas a visitar Buehler relataram que ele estava “em mau estado mental”, segundo a história da CIA.

Buehler foi finalmente libertado nove meses mais tarde, depois que a Crypto concordou em pagar aos iranianos US $ 1 milhão, uma quantia que foi secretamente fornecida pelo BND, de acordo com os documentos. A CIA se recusou a participar, citando a política dos EUA de sucumbir às exigências de resgate de reféns.

Buehler não sabia nada sobre o relacionamento da Crypto com a CIA e o BND ou sobre as vulnerabilidades em seus dispositivos. Mas ele voltou traumatizado e desconfiado de que o Irã sabia mais sobre a empresa em que trabalhava do que ele. Buehler começou a falar com as organizações de notícias suíças sobre sua provação e suspeitas crescentes.

A publicidade chamou nova atenção para pistas há muito esquecidas, incluindo referências a um “projeto Boris” na enorme coleção de documentos pessoais de Friedman, que foram doados ao Instituto Militar da Virgínia quando ele morreu em 1969. Entre as 72 caixas entregues em Lexington, Virgínia, eram cópias de sua correspondência ao longo da vida com Hagelin.

Em 1994, a crise se aprofundou quando Buehler apareceu na televisão suíça em uma reportagem que também apresentava Frutiger, cuja identidade foi ocultada aos telespectadores. Buehler morreu em 2018.

Frutiger, o engenheiro que foi demitido por consertar os sistemas de criptografia da Síria anos antes, não respondeu aos pedidos de comentários.

Michael Grupe, que sucedera Wagner como executivo-chefe, concordou em aparecer na televisão suíça e contestou o que ele sabia serem acusações de fato. “O desempenho do Grupe foi credível e pode ter salvado o programa”, diz a história da CIA. Grupe não respondeu aos pedidos de comentário.

Mesmo assim, levou vários anos para a controvérsia desaparecer. Em 1995, o Baltimore Sun publicou uma série de histórias de investigação sobre a NSA, incluindo uma chamada “ Rigging the Game ” que expunha aspectos do relacionamento da agência com a Crypto.

O artigo relatava que os funcionários da NSA haviam viajado para Zug em meados da década de 1970 para reuniões secretas com executivos da Crypto. Os funcionários estavam se passando por consultores de uma empresa de fachada chamada “Intercomm Associates”, mas depois começaram a se apresentar por seus nomes reais – que foram registrados em notas da reunião mantidas por um funcionário da empresa.

Em meio à ofensiva publicitária, alguns funcionários começaram a procurar outro trabalho. E pelo menos meia dúzia de países – incluindo Argentina, Itália, Arábia Saudita, Egito e Indonésia – cancelaram ou suspenderam seus contratos de criptografia.

Surpreendentemente, o Irã não estava entre eles, segundo o arquivo da CIA, e “retomou a compra de equipamentos CAG quase que imediatamente”.

A principal vítima da crise da “Hydra”, o codinome do caso Buehler, foi a parceria CIA-BND.

Durante anos, as autoridades do BND recuaram diante da recusa de seus colegas americanos em distinguir adversários de aliados. Os dois parceiros costumavam brigar por quais países mereciam receber as versões seguras dos produtos da Crypto, com autoridades dos EUA insistindo frequentemente em que o equipamento manipulado fosse enviado a quase qualquer pessoa – aliada ou não – que pudesse ser enganada em comprá-lo.

Na história alemã, Wolbert Smidt, ex-diretor do BND, reclamou que os Estados Unidos “queriam lidar com os aliados da mesma forma que com os países do Terceiro Mundo”. Outro funcionário do BND repetiu esse comentário, dizendo que para os americanos “no mundo da inteligência não havia amigos”.

A Guerra Fria havia terminado, o Muro de Berlim havia caído e a Alemanha reunificada tinha diferentes sensibilidades e prioridades. Eles se viram muito mais diretamente expostos aos riscos da operação Crypto. Hydra abalou os alemães, que temiam que a revelação de seu envolvimento provocasse indignação europeia e levasse a enormes consequências políticas e econômicas.

Em 1993, Konrad Porzner, chefe do BND, deixou claro para o diretor da CIA James Woolsey que o apoio nas fileiras mais altas do governo alemão estava diminuindo e que os alemães poderiam querer sair da parceria da Crypto.

Em 9 de setembro, o chefe da estação da CIA na Alemanha, Milton Bearden, chegou a um acordo com as autoridades do BND para a CIA comprar as ações da Alemanha por US $ 17 milhões, de acordo com a história da CIA.

Os oficiais de inteligência alemães estragaram a partida de uma operação que eles haviam concebido amplamente. Na história alemã, altos funcionários da inteligência culpam os líderes políticos por encerrar um dos programas de espionagem mais bem-sucedidos dos quais o BND já participou.

Com a partida, os alemães logo foram afastados da inteligência que os Estados Unidos continuaram a reunir. Burmeister é citado na história alemã se perguntando se a Alemanha ainda pertencia “a esse pequeno número de nações que não são lidas pelos americanos”.

Os documentos de Snowden forneceram o que deve ter sido uma resposta inquietante, mostrando que as agências de inteligência dos EUA não apenas consideravam a Alemanha um alvo, mas também monitoravam o celular da chanceler alemã Angela Merkel.

A história da CIA termina essencialmente com a saída da Alemanha do programa, embora tenha sido concluída em 2004 e contenha indicações claras de que a operação ainda estava em andamento.

Ele observa, por exemplo, que o caso Buehler foi “a violação de segurança mais séria na história do programa”, mas não foi fatal. “Não causou seu fim”, diz a história, “e na virada do século Minerva ainda estava vivo e bem”.

Na realidade, a operação parece ter entrado em um período prolongado de declínio. Em meados da década de 90, “os dias de lucro haviam passado muito tempo” e a Crypto “teria saído do negócio, exceto por infusões do governo dos EUA”.

Como resultado, a CIA parece ter passado anos sustentando uma operação que era mais viável como plataforma de inteligência do que como empresa comercial. Sua linha de produtos diminuiu e sua receita e base de clientes diminuíram.

Mas a inteligência continuava chegando, disseram autoridades atuais e antigas, em parte por causa da inércia burocrática. Muitos governos nunca conseguiram mudar para sistemas de criptografia mais recentes, proliferando nos anos 90 e além – e desconectando seus dispositivos Crypto. Isso era particularmente verdade para as nações menos desenvolvidas, de acordo com os documentos.

A maioria dos funcionários identificados nas histórias da CIA e do BND está na casa dos 70 ou 80 anos, e alguns deles morreram. Em entrevistas na Suíça no mês passado, vários ex-funcionários da Crypto mencionados nos documentos descreveram sentimentos de desconforto com o envolvimento na empresa.

Eles nunca foram informados de sua verdadeira relação com os serviços de inteligência. Mas eles tinham suspeitas bem fundamentadas e ainda lutam com as implicações éticas de suas decisões de permanecerem em uma empresa que acreditavam estar engajada em engano.

“Você teve que sair ou teve que aceitá-la de uma certa maneira”, disse Caflisch, agora com 75 anos, que deixou a empresa em 1995, mas continua morando nos arredores de Zug em uma fábrica de tecelagem convertida onde ela e sua família muitos anos encenaram óperas semiprofissionais no celeiro. “Havia razões pelas quais eu saí”, disse ela, incluindo seu desconforto com as dúvidas na Crypto e seu desejo de estar em casa mais para seus filhos. Após as últimas revelações, ela disse: “Isso me faz pensar se eu deveria ter saído mais cedo”.

Spoerndli disse que lamenta suas próprias racionalizações.

“Eu disse a mim mesmo que às vezes seria melhor se os mocinhos nos Estados Unidos soubessem o que está acontecendo entre esses ditadores do Terceiro Mundo”, disse ele. “Mas é uma auto-desculpa barata. No final, este não é o caminho.”

A maioria dos executivos diretamente envolvidos na operação foi motivada por um propósito ideológico e recusou qualquer pagamento além dos salários da Crypto, de acordo com os documentos. Widman estava entre várias exceções. “À medida que sua aposentadoria se aproximava, sua compensação secreta aumentou substancialmente”, diz a história da CIA. Ele também recebeu uma medalha com o selo da CIA.

Após a saída do BND, a CIA expandiu sua coleção clandestina de empresas no setor de criptografia, de acordo com ex-oficiais de inteligência ocidentais. Usando o dinheiro acumulado da operação Crypto, a agência secretamente adquiriu uma segunda empresa e sustentou uma terceira. 

Os documentos não divulgam detalhes sobre essas entidades. Mas a história do BND observa que um dos rivais de longa data da Crypto – a Gretag AG, também sediada na Suíça – foi “adquirida por um ‘americano’ e, após uma mudança de nome em 2004, foi liquidada”.

A própria criptografia mancava. Sobrevivera às transições de caixas de metal para circuitos eletrônicos, passando de máquinas de teletipo para sistemas de voz codificados. Mas ele lutou para manter o equilíbrio enquanto o mercado de criptografia passava de hardware para software. 

As agências de inteligência dos EUA parecem ter se contentado em deixar a operação Crypto acontecer, mesmo quando a atenção da NSA mudou para encontrar maneiras de explorar o alcance global do Google, Microsoft, Verizon e outras potências tecnológicas dos EUA.

Em 2017, o antigo prédio da sede da Crypto perto de Zug foi vendido a uma empresa imobiliária comercial. Em 2018, os ativos remanescentes da empresa – as partes principais do negócio de criptografia iniciados quase um século antes – foram divididos e vendidos.

As transações pareciam projetadas para cobrir a saída da CIA.

A compra da CyOne da parte suíça dos negócios foi estruturada como uma aquisição de gerenciamento, permitindo que os principais funcionários da Crypto se mudassem para uma nova empresa isolada dos riscos de espionagem e com uma fonte confiável de receita. O governo suíço, que sempre vendeu versões seguras dos sistemas da Crypto, agora é o único cliente da CyOne.

Giuliano Otth, que atuou como CEO da Crypto AG de 2001 até seu desmembramento, assumiu a mesma posição na CyOne após a aquisição dos ativos suíços. Dado seu mandato na Crypto, é provável que ele estivesse se comprometendo com a propriedade da CIA da empresa, assim como todos os seus antecessores no cargo.

“Nem a CyOne Security AG nem o Sr. Otth têm comentários sobre a história da Crypto AG”, afirmou a empresa em comunicado.

As contas internacionais e os ativos de negócios da Crypto foram vendidos para Linde, um empresário sueco, que vem de uma família rica com propriedades comerciais.

Em uma reunião em Zurique no mês passado, Linde disse que se sentiu atraído pela empresa em parte por sua herança e conexão com Hagelin, um passado que ainda ressoa na Suécia. 

Ao assumir as operações, Linde mudou alguns dos equipamentos históricos de Hagelin do armazenamento para uma exibição na entrada da fábrica.

Quando confrontado com evidências de que a Crypto era de propriedade da CIA e do BND, Linde parecia visivelmente abalado e disse que durante as negociações ele nunca investigou as identidades dos acionistas da empresa. 

Ele perguntou quando a história seria publicada, dizendo que tinha funcionários no exterior e manifestando preocupação com a segurança deles.

Em uma entrevista subsequente, Linde disse que sua empresa está investigando todos os produtos que vende para determinar se eles têm vulnerabilidades ocultas. “Temos que fazer um corte o mais rápido possível com tudo o que foi vinculado à Crypto”, disse ele.

Quando perguntado por que ele não conseguiu confrontar Otth e outros envolvidos na transação sobre se havia alguma verdade nas alegações de longa data da Crypto, Linde disse que as considerava “apenas boatos”.

Ele disse que garantiu que a Crypto continuava a ter contratos substanciais com governos estrangeiros, países que, segundo ele, testaram vigorosamente os produtos da empresa e os abandonariam se fossem comprometidos.

“Até adquiri o nome de marca ‘Crypto’”, disse ele, enfatizando sua confiança na viabilidade da empresa. Dada a informação que agora vem à tona, ele disse, “essa foi provavelmente uma das decisões mais estúpidas que já tomei em minha carreira”.

A liquidação da empresa foi realizada pelo mesmo escritório de advocacia de Liechtenstein que forneceu cobertura para a venda de Hagelin à CIA e BND 48 anos antes. Os termos das transações de 2018 não foram divulgados, mas funcionários atuais e antigos estimaram seu valor agregado em US $ 50 milhões a US $ 70 milhões.

Para a CIA, o dinheiro teria sido uma recompensa final da Minerva.

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