WHATSAPP, FACEBOOK E MENTIRAS

“Vendi a privacidade de meus usuários”, disse o cofundador do WhatsApp, Brian Acton, em uma entrevista em setembro de 2018 à revista Forbes .

Em 25 de janeiro de 2019, abrimos nosso feed de notícias e descobrimos que o Facebook planejava um “back-end criptografado unificado” para Messenger, WhatsApp e Instagram. A entrevista de Acton na Forbes, que muitos de nós consideramos uvas azedas de um executivo destituído, voltou para nos assombrar.

Quando o WhatsApp lançou a criptografia de ponta a ponta para seus mais de 500 milhões de usuários em 2014, eles trouxeram criptografia para as massas. Antes disso, eles eram a maneira mais barata de enviar mensagens de texto. Depois, eles se tornaram o queridinho das mensagens de jornalistas e políticos. Muitos dos quais o usaram para comunicações confidenciais. As agências policiais, incluindo o FBI, criticaram as mensagens criptografadas do WhatsApp e exigiram backdoors.

Quando você ouve sobre mensagens do WhatsApp aparecendo em um processo judicial de alto perfil, é sempre porque o usuário fez algo desaconselhável. Por exemplo, Paul Manafort  descriptografou suas mensagens do WhatsApp e as arquivou.

No ano passado, jornalistas de tecnologia praticamente transformaram o escândalo do Facebook em esporte. Mianmar, Cambridge Analytica, o botão de exclusão secreto não secreto das mensagens de Zuckerberg, parecia que havia um novo erro do Facebook toda semana.

O WhatsApp é tão independente quanto eles afirmam, ou confiar no WhatsApp significa confiar no Facebook?

A desconfortável história verdadeira da aquisição do Facebook e WhatsApp.

Quando o Facebook anunciou a aquisição do WhatsApp em 19 de fevereiro de 2014 por US$ 16 bilhões (US), suas ações caíram 5% . Seus investidores, ainda sofrendo com o choque dos adesivos, começaram a questionar a incompatibilidade entre o compromisso sem anúncios do WhatsApp e o Facebook, que na época gerava 89% de sua receita com anúncios.

Na superfície, o WhatsApp parecia um mau investimento.

Mais  tarde, o Wall Street Journal descobriu que o Onavo, um fabricante de aplicativos VPN e subsidiária do Facebook, possuía dados que revelavam que o WhatsApp estava instalado em 99% de todos os telefones Android espanhóis.

O WhatsApp mudou os padrões de comunicação móvel de um país. Não é de admirar que o Facebook, que estava lutando com a monetização de anúncios para celular na época, quisesse entrar.

Facebook e WhatsApp iniciaram sua improvável parceria mentindo para a Comissão Europeia. Quando perguntados se o Facebook e o WhatsApp combinariam seus dados de usuário, os executivos alegaram que isso era tecnicamente impossível porque o WhatsApp usava números de telefone, não IDs de usuário do Facebook.

Então, em agosto de 2016, o WhatsApp começou a compartilhar oficialmente dados do usuário, incluindo números de telefone pessoais, com o Facebook. Em 18 de maio de 2017, a CE multou o Facebook em 110 milhões de euros por “fornecer informações enganosas”.

Em troca de uma multa inferior a 1% do valor final do acordo, os co-fundadores do WhatsApp se tornaram bilionários da noite para o dia. O infame algoritmo do Facebook finalmente teve sua peça que faltava – milhões de números de celular verificados, juntamente com códigos de país e operadora, resolução de tela e informações de identificação do dispositivo.

A promessa de independência do WhatsApp  para seus usuários morreu na mesa de negociações.

Como a aposta do Facebook foi recompensada

Antes de adquirir o WhatsApp, o Facebook apresentava  uma receita média de US$ 2 por usuário em todo o mundo,  com 89% da receita total de anúncios.

No final de 2017, depois de injetar os dados do usuário do WhatsApp em seu algoritmo, isso aumentou para US$ 6,18  e as receitas de anúncios representavam 98% do total.

Hoje, o WhatsApp e o Facebook Messenger têm mais de 2,8 bilhões de usuários ativos mensais. Isso é mais do que os cinco principais concorrentes juntos.

Sua aposta inicial no WhatsApp ajudou o Facebook a transformar seu fluxo de receita e a se tornar o principal provedor de aplicativos de mensagens.

As próximas mudanças do WhatsApp

No início de 2019, o Facebook enfrentou um novo desafio: diminuir o crescimento e o envolvimento dos usuários no aplicativo principal do Facebook, o que sugere que eles estão chegando à saturação do mercado nos países desenvolvidos. Com o crescimento futuro do seu principal ganhador agora limitado, eles precisam monetizar seus outros ativos, incluindo o WhatsApp.

Embora eles já estejam cobrando dos usuários corporativos as mensagens do WhatsApp, este ano o Facebook planeja lançar anúncios direcionados no status do WhatsApp . Logicamente, essa estratégia de monetização requer o back-end criptografado unificado  para o Facebook Messenger, WhatsApp e Instagram que abalou o mundo da tecnologia no início de fevereiro.

Apesar das reivindicações de independência do WhatsApp, a empresa sempre apoiou os esforços de monetização do Facebook. Primeiro, entregando os dados do usuário e agora com uma estratégia de monetização que espelha de perto a empregada pelo Facebook Messenger – anúncios, anúncios e mais anúncios.

A contratação de Matt Idema, ex-executivo do Facebook encarregado do marketing de produtos, prenunciou a ênfase recém-descoberta do WhatsApp nas receitas de anúncios. Acton e Jan Koum, co-fundadores do WhatsApp, deixaram a empresa após disputas com executivos do Facebook sobre estratégias de monetização, segurança e privacidade de dados.

Dadas as relações estreitas entre o WhatsApp e o Facebook , você não pode confiar em um sem confiar no outro. Após a transição para um back-end comum, a principal diferença entre as duas plataformas de mensagens será o esquema de cores.

O Facebook e o WhatsApp construíram sua parceria com promessas quebradas, mentiras e um modelo de negócios que explora dados de usuários particulares para obter receita com anúncios.

Você pode confiar no WhatsApp com suas comunicações confidenciais e os dados pessoais de seus clientes?

Não.

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